Troubles de l'attachement

Les troubles de l'attachement sont des maladies psychiatriques qui peuvent se développer chez les jeunes enfants qui ont des problèmes d'attachement émotionnel aux autres. 
Les parents, les nourice d'enfants ou les médecins peuvent remarquer qu'un enfant a des problèmes d'attachement émotionnel dès son premier anniversaire. 
Souvent, un parent amène un nourrisson ou un très jeune enfant chez le médecin avec l’une ou plusieurs des préoccupations suivantes:
  • coliques sévères et / ou difficultés d'alimentation
  • incapacité à prendre du poids
  • comportement détaché et insensible
  • difficulté à être réconforté
  • comportement préoccupé et / ou provocant
  • inhibition ou hésitation dans les interactions sociales
  • être trop proche des étrangers

La plupart des enfants atteints de troubles de l'attachement ont eu de graves problèmes ou des difficultés dans leurs relations précoces. 

Ils peuvent avoir été maltraités ou négligés physiquement ou émotionnellement. 

Certains ont eu des soins inadéquats dans un cadre institutionnel ou un autre placement en dehors du domicile. 

Parmi les exemples de placements hors domicile figurent les programmes résidentiels, les foyers d'accueil ou les orphelinats. 

D'autres ont subi de multiples pertes traumatiques ou des changements chez leur principal fournisseur de soins. 

La cause exacte des troubles de l'attachement n'est pas connue, mais des recherches suggèrent qu'une prise en charge inadéquate est une cause possible. 

Les problèmes physiques, émotionnels et sociaux liés aux troubles de l'attachement peuvent persister à mesure que l'enfant grandit.

Les enfants qui ont des problèmes d'attachement peuvent développer deux types possibles de troubles:

le trouble d'attachement réactif et le trouble d'engagement social désinhibé.

Trouble d'attachement réactif (RAD)

Les enfants atteints de DAR sont moins susceptibles d'interagir avec d'autres personnes en raison d'expériences négatives avec des adultes au cours de leurs premières années. 

Elles ont du mal à se calmer lorsqu'elles sont stressées et ne recherchent pas le réconfort de leurs aidants lorsqu'elles sont contrariées. 

Ces enfants peuvent sembler n'avoir que peu ou pas d'émotions lorsqu'ils interagissent avec les autres. Ils peuvent sembler malheureux, irritables, tristes ou effrayés lors de leurs activités normales avec leur gardien. Le diagnostic de RAD est posé si les symptômes deviennent chroniques.

Trouble d'engagement social désinhibé (DSED)

Les enfants atteints de DSED ne semblent pas craintifs lorsqu'ils rencontrent quelqu'un pour la première fois. Ils peuvent être trop amicaux, s’adresser à des inconnus pour leur parler ou même les serrer dans leurs bras. 

Les plus jeunes enfants peuvent permettre à des étrangers de les prendre, de les nourrir ou de leur donner des jouets avec lesquels ils pourront jouer. 

Lorsque ces enfants sont placés dans une situation étrangère, ils ne consultent pas leurs parents ou leurs gardiens et accompagneront souvent une personne qu'ils ne connaissent pas.

Traitement

Les enfants présentant des signes de RAD ou de DSED ont besoin d'une évaluation psychiatrique complète et d'un plan de traitement individualisé. 

Le traitement implique à la fois l'enfant et la famille. 

Les thérapeutes s'attachent à comprendre et à renforcer la relation entre un enfant et ses principaux fournisseurs de soins. 

Sans traitement, ces conditions peuvent affecter le développement social et affectif de l'enfant. 

Les parents d’un jeune enfant présentant des signes ou des symptômes de DAR ou de DSED devraient:

  • demander une évaluation psychiatrique complète par un professionnel de la santé mentale qualifié avant le début du traitement
  • s'assurer qu'ils comprennent les risques ainsi que les avantages potentiels de toute intervention
  • n'hésitez pas à demander un deuxième avis s'ils ont des questions ou des préoccupations concernant le diagnostic et / ou le plan de traitement

Le trouble d'attachement réactif et le trouble d'engagement social désinhibé sont des affections cliniques graves. 

Cependant, une collaboration étroite et permanente entre la famille de l'enfant et l'équipe de traitement augmentera les chances de succès.

José Dasilva

Éducateur spécialisé

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Date de dernière mise à jour : 07/07/2019